《Forest Man》

在印度東北部,有一個名叫「 Majuli」 的島,自從1900年以來,由於氣候變化影響導致島上的土地品質變壞,季風導致優質土壤大量流失,慢慢變成了貧瘠的荒地,島上的野生動物也逐漸消失了。

1979年,16歲的印度男孩 Jadav Payeng 看到一個奇異景象 。在他出生的地方印度東北部的阿薩姆邦 (Assam Region) ,洪水捲來無數的蛇。洪水過後,成千上萬的蛇癱在岸上,全都奄奄一息。這樣的景象卻改變了他的一生。

「那些蛇全都因熱浪而死去,因為當時的沙洲並沒有樹木遮蓋。我坐在岸邊撫摸著已乾枯的蛇的屍體,不由自主地哭起來。這像是一場大屠殺。我去森林管理部門詢問能否在沙洲上植樹,他們回覆沙洲上甚麼都種不了,只說我可以嘗試種種竹子。那是一個很痛苦的過程,我完全沒有支援,但最後我還是做到了。」 現年52歲的Payeng慢慢述說當年。

誰也沒想到,當年乾涸的沙地,至今已是一個佔地550公頃的茂盛森林。森林裡住著各種各樣的鳥獸,還有鹿、犀牛、老虎、大象,很多頻臨絕種的動物都在森林裡找到安身之地。這個動物天堂花了 Payeng 整整 36年的時間,獨自一人完成。從「一顆種子」開始,然後,他認定了這就是他終身的職務。

【從樹苗開始】

過去幾十年,Payeng 從不間斷地每天種下數株幼苗,據估計,他已栽種過萬棵樹木。剛開始先種竹子,後來也種植了一些原居民的價值不高的林木。灌溉樹苗是讓 Payeng 最頭痛的問題,因為地方太大,憑他一己之力很難從河道引水灌溉所有樹苗。

他想了一個辦法,是一個竹子澆水系統。在每株樹苗上有一條竹子軌道,上面放著用泥巴做的坑,坑底有洞,盛在坑裡的水逐點滴在竹子做的軌道,再慢慢流在樹苗上。堅持了20年左右,Payeng 終於能夠把比較高大並有價植的樹木帶到森林裡,如柚木。

【把生命引進】

此外,Payeng 憑著他對生態系統的深厚認知,慢慢把生物也引進土地。因為土壤貧瘠,Payeng的第一步是把螞蟻及蚯蚓帶來。螞蟻與蚯蚓是很好的幫手,它們能讓泥土肥沃起來。它們鑽進如石般硬的泥土表面,讓底下的泥土充滿小孔,讓耕作時變得容易。」做法非常天然,但比使用機器更為見效。

Payeng 自己也搬進了森林,放棄了原本農夫的工作,只養牛賣牛奶,在這片旱地搭了一間草屋,至今一家五口仍長住森林。

樹林越長越大,其他問題也接踵而來。森林的野生大象開始在林子旁邊的村莊出沒,不受控制地消耗著村民的農作物;老虎也不客氣地獵食村民的家禽與牲畜。憤怒的村民開始向Payeng投訴,野生的動物已對村民的生活構成威脅。

為了解決問題,Payeng 繼續種更多樹木,其中尤以香蕉樹為多,因為大象喜歡吃香蕉,香蕉樹就能輕易地把大象吸引在樹林裡,不再走出樹林騷擾村民。由於各種動物越來越多,樹林的生物圈逐漸形成,老虎也不再離開樹林獵食。

日復一日,本來乾旱死寂的沙地,慢慢演變成一個能自給自足的環境,生態的平衡造成了動物棲身的理想之地。

【以栽種為夢想】

Payeng 造林的故事引發了許多用科學鑑證學者的思考。 大自然有其食物鏈,為甚麼我們不能好好跟隨?如果我們作為有知性的生命而不去保護動物,有誰會保護牠們?

Payeng 的經驗告訴我們,其實我們並不需要大量的統計數字去了解砍伐森林造成的破壞,亦不需要龐大的工程去庇護自然財富的生存。在緊絀的資源與有限的知識下,Payeng展示了人類最基本與大自然融和的本能。

現在 Payeng 的森林已吸引無數的動物前往,一個由100隻大象組成的族群每年都會拜訪 Payeng 的森林,舒適地定居好幾個月。也因為這些大象,讓世界知道有這麼一個人,憑自己渺小的力量,完成偉大的夢想。

 

2008年,印度政府的森林管理部門跟蹤一批遷徙的大象,發現了 Payeng 的森林。森林從此以Payeng的寵物名字「Molai」命名,為 『Molai Forest』。

2012年,印度新德里的尼赫鲁大學對 Payeng 頒發認可,稱他為 「印度森林之子」(Forest Man of India)。

2013年,Payeng再受到印度森林管理研究所頒受認可;同年,來自加拿大的紀錄片導演 Will McMaster 深受 Payeng 的事跡感動,在美國的 Kickstarter 平台籌備資金,最後把Payeng的故事拍成了紀錄片 「Forest Man」,讓世界更多人知道一個人的力量可以影響地球的生態環境。

 

就算到現在,Payeng也沒有改變當初決定栽種的心!他仍然住在自己的森林裡,每天管理著森林的一切,而且夢想開更多的土地,最新的計畫是在旁邊的不毛之地種一個150公頃的森林。 而快樂該怎樣去計算?「小時候一起唸書的好友,現在有五個當了工程師,我就用了三十幾年才有人認同,我畢生的成就就是這個樹林。」Payeng相信自己的信念,與林鳥妻兒滿足地生活著。

面子書專業:https://www.facebook.com/TheForestForTheTreesMovie
官方網站:http://www.polygonwindowproductions.com/

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