地球上有多少棵樹? 3.04萬億棵樹

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一份耶魯大學專家帶領的研究,估計地球約3萬億棵樹,比先前估計樹木高達7.5倍之多。樹木的總數從有人類文明開始,已經急遽下降46%。

利用衛星圖像、森林調查以及超級電腦技術相結合,研究人員可以每平方公里為單位繪製出地球上共有多少樹。

刊登於《自然》(Nature)雜誌研究報告,是有史以來最全面的樹木總數評估,並對有機體評估提供新的觀點,可以幫助形塑大多數陸地生物群系。

研究人員表示,這項研究結果可以改善許多大型系統的模擬,從碳循環與氣候變化到動植物物種的分布。

“樹木是地球最傑出最重要的生物,但我們最近才開始瞭解樹的全球範圍和分佈。”耶魯大學森林與環境研究學院專家,同時也是研究報告主要主要撰寫人托馬斯克勞瑟說道。

“它們儲存大量的碳,是水、空氣素質和眾人依賴的不可缺少的養分循環。”

“若你叫人估計有多少顆樹,他們不知道要從哪裡算起。我不知道我當初是怎麼想,但我的確吃驚地發現,地求樹木是以萬億棵來計算。”他補充,

此項研究的靈感來自於「種樹救地球」(Plant for the Planet)團體,由全球青年自發性的活動,並領導聯合國環境規劃署(UNEP)推動「10億棵樹植樹運動」(Billion Tree Campaign)。該團體於兩年前和托馬斯克勞瑟接洽,希望他能測出區域及全球的樹木數量估計值,讓他們可以評估情況,並設定未來的植樹活動目標。

在此之前,地球上估計有約4千億棵樹木,平均每人有61棵樹,以衛星圖像和森林面積來測算,並沒有配合實地計算信息。

該研究報告集合了所有技術,估計地球有3.4億萬棵樹,平均每人有422棵樹。

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托馬斯克勞瑟與其同事收集了世界各地40萬個森林的森林密度信息。這些資料了一些來自國家森林庫和同儕評估報告,包括樹木數量實地計算。他們使用衛星圖像來測定,當地氣候、地形、植被、土壤條件和人為影響這些因素,是如何影響樹木密度。

“數據多樣化的今天允許我們進行建模測試,估計世界各地的樹木數量。”該研究報告第二撰寫人耶魯大學博士亨利格利表示。

該研究報告未科學家提供了不同地區的森林生態系統的構造,也能改善碳儲存和全世界生物多樣性。

“多數全球環境數據是非常攏統的。”並未參與研究,來自馬里蘭大學全球森林專家馬修漢森如是指出。

“托馬斯克勞瑟的研究讓我們對森林分佈的直接量化的必要,這些資訊將實用於下游科學調查。”

森林最稠密地區分佈在俄羅斯、斯堪的納維亞半島和北美亞北極北林區。截至目前,森林占面積最大的區域是在熱帶地區,約43%的樹木在熱帶地區。(24%在北方地區,22%在溫帶地區)

研究結果說明,森林類型影響森林密度變化。研究人員發現,氣候影響森林密度,更多樹木生長在潮溼地區。無論如何,潮溼正面影響在某些地區被推翻了,因為人類喜歡潮溼的農業生產地。

托馬斯克勞瑟指出,人類活動是驅使森林數量減少的關鍵,對自然生態的負面影響在一些小地區是顯而易見的。研究報告提供了一個新的人為影響的評估,土地使用決定影響全球自然生態。當人類的人口增加時,樹木的密度通常就會急遽下降。毀林、土地使用濫用、森林管理造成每年損失超過150億棵樹。

“我們已經失去了將近一半的樹木,而我們也已經看到此結果對氣候以及人類健康的影響。。”托馬斯克勞瑟說。

“這項研究也強調了如果我們要恢復森林的健康,必須投注更多的努力”

耶魯大學14名專家領導,15國家參與這項研究報告。

新聞來源:YaleNews

CITATION: T. W. Crowther et al (2015). Mapping tree density at a global scale. Nature dooi:10.1038/nature14967 Published online 02 September 2015

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