濫伐天堂

羅里卡利南(Rory Callinan)寫道:所羅門豐沛的森林遭受富商和權貴攻陷。

伐光了所羅門群島

多年來,所羅門群島都存在著嚴重的不可持續伐木活動,如今專家們預測,該國的天然木材產業的可能早至2015年便告消亡。

那是普雷斯利阿米基(Presley Amiki)無法忘記的一通電話。即便超過十年了,回憶起那段對話時,這位所羅門群島居民仍然會生氣。

在電話的另一端,是阿米基的親戚,他向阿米基通報,非法伐木者把他在該島邊緣地區裡最好的樹都給砍掉了。

阿米基在首都霍尼亞拉(Honiara)郊區的簡陋棚屋裡說道:「那些參天大樹大得必須七個人張開手臂牽起手才能環抱它。」

砍了……普雷斯利阿米基的樹木在他不知情的情況下被砍伐了。圖片:喬阿莫(Joe Armao)
砍了……普雷斯利阿米基的樹木在他不知情的情況下被砍伐了。圖片:喬阿莫(Joe Armao)

「所以我保留他們。我以為,不砍掉它們,可以給我的孩子們帶來其他好處。我的母親發現(這些樹被砍掉)後,崩潰了。」

這位擁有四個孩子的父親決定反抗伐木者,在經過一系列的訴訟戰之後,在2005年有了結果,法院裁決他應獲賠償大約50萬美元--作為追溯到1998年的砍伐賠償。

超過十年過後,《論壇報》(Herald)在五月找上阿米基,他仍然很生氣,說他還沒有收到伐木者支付任何賠償。

他從口袋裡取出一份折疊了的法官裁決書副本,而在他的小屋裡的一個架子上,他還放著其他裁決內容和文書。

他說:「我是人,而我的祖先是兇猛的獵頭族,所以您知道我的背景。我想殺死這些人,但是法律不允許我這麼做。」

在這個島國,阿米基的經驗大家都耳熟能詳,因為貪婪的伐木公司數十年來都在剝削這個國家的森林資源,出口數以千噸的熱帶硬木圓木到亞洲,作為建築、製造家具和膠合板之用。

從空中鳥瞰,翻滾茂密的熱帶雨林看似所羅門山脈的地毯,卻日漸降低,而伐木通道網絡突然變得清晰可見,在山頭縱橫交錯,留下難看的紅疤、侵蝕、泥濘的河流和衝突的社區。

根據聯合國其中一個有關降低發展中國家排放量的計劃,該國現已被列為太平洋中熱帶雨林流失率最高的國家。

根據世界銀行的報告,在2010年的一個月裡,就有五萬根圓木從該國出口;而該國財政部預測,該國伐木業無法永續,天然木材蓄積可能會在2015年耗盡。

研究人員也記錄了伐木造成村莊的各種衝突和環境破壞,以及對婦孺的剝削,如今該國伐木業即將崩潰所招致的後果令人擔憂。

同時,數百萬美元的伐木利潤源源不斷地流向境外,讓外國利益受惠,包括一些與澳洲有關聯的利益集團,而澳洲原來應是通過其區域援助團(Regional Assistance Mission)幫助所羅門群島這個小國自給自足的國家。

在該國律政司署(Public Solicitors Office)服務,為土地所有者說明他們的權益的澳洲律師亞當比森(Adam Beeson)說:「這麼做並不道德,而獲益的人都不是擁有土地的人。」

阿米基的情況揭橥了許多這個島國的伐木業如何運作、伐木公司背後的真相,以及它們和澳洲的關聯。他住在霍尼亞拉(Honiara)的一間簡陋棚屋,而據稱為涉及非法採伐阿米基在島嶼物業的其中一家公司的董事經理,生活情況卻大相徑庭。

其中一家涉嫌在阿米基的土地上非法採伐的公司,是設在所羅門群島的米加有限公司(Mega Corporation Limited)。

法院審理該案時,米加有限公司的董事經理是主要伐木公司的老闆許如經(Hii Yii Ging),他現在是馬來西亞駐所羅門群島的名譽總領事。

許如經多數時候會出現在霍尼亞拉船塢附近的圍籬領事官邸,但是當時他不在該島國時,他就住在澳洲布里斯班的豪華住宅阿斯科特(Ascot)的高檔住宅。

他的豪宅最近掛牌出售,內設八間臥室、22個座位的正式飯廳、室內游泳池、以施華洛世奇(Swarovski)製造的意大利式吊燈,還有以澳洲紅膠木及藍膠鋪設的地板上方懸掛著24克拉黃金配飾。

許如經在1990年代初購買物業,當時他似乎已是一個成功的房地產購置高手,購置的物業還包括澳洲布里斯班的辦公樓和南岸附近的墨爾本優質物業。

當許如經涉足藍絲帶澳洲房地產之際,像米加及和他的利益相關的其他公司則正忙著參與該島國的伐木活動。

其中一個伐木項目就在阿米基的土地上,而所羅門群島高等法院法官阿爾伯特帕爾默(Albert Palmer)描述此項目「從一開始就是非法作業」。

帕爾默法官審理阿米基起訴許如經的米加有限公司及其採伐合夥人的案子時說:「如果林業處長有仔細審核伐木協議,他就不會允許這份協議以它所簽署的形式訂立。」

然而,許如經的公司尚未面對所羅門群島政府的制裁。

上個月聯絡上許如經詢問阿米基的案子,他否認與非法採伐有任何牽連,並質疑法院的裁定。他說:「我沒有做任何犯罪的事情。」

許如經說,僅僅是一份判決書形容伐木非法,並不意味著就是犯罪。

他說,他的伐木業務給社區回饋很多,包括修建公路、學校和診所。

許如經說,21世紀初籠罩該國的暴力事件阻止他的律師提交針對阿米基索賠案的辯護書。

他說,他最近剛剛解決了阿米基的事宜。

阿米基後來證實確有何解,他說在五月向《先驅報》發言後,他去會見許如經,提醒他欠錢的事。

阿米基說,他告訴許如經《先驅報》報道此事後,雙方達成和解。

許如經與所羅門群島的其他爭議性伐木公司仍然有密切聯繫。

在該國的公司登記冊裡,他還是Maximus公司的董事,這家公司與一家名為Everace(所羅門群島)的公司在維拉拉維拉島(Vella Lavella)經營的伐木項目有關聯。

Everace最近因它的其中一名伐木主管涉嫌兒童性侵事件而與當地村民發生糾紛。

Everace董事陳安東尼(Anthony Ting)說該公司將業務外包給Maximus,並否認這些指控,還指責是嫉妒的地主鬧事索賠。不過,調查偵探Trisa Korokina說,這些是嚴重的指控。

在Everace作業的省份協助地主的亞當比森說,島上伐木公司的作業方式存在著重大問題。

他說,這些公司利用林業法令的執法不足來佔便宜。

他說,林業部資源不足,無法監督伐木作業過程。

其中一家為伐木項目如許如經的伐木事業提供融資的機構是西太平洋銀行(Westpac),該銀行自詡為全球其中一家最具環保、倫理和永續發展意識的銀行。

《先驅報》記者了解到,西太平洋銀行雖憑其倫理和永續發展政策獲獎,卻一直在通過它在所羅門群島的分公司為太平洋上最貪婪的伐木作業提供資金。

產權檢索還顯示,許如經的阿斯科特豪宅獲得西太平洋銀行的70萬美元按揭貸款。

距離首都霍尼亞拉少於一小時的車程,可以聽見該銀行另一些客戶的伐木鏈鋸的嗡嗡響,他們在海岸範圍重新採伐。

該業務與前林業部長波波迪克(Bobo Dettke)擁有的成功有限公司(Success Company Limited)有關聯。成功有限公司的經理約翰巴沙德(John Parsad)說,今年較早時,該公司獲得西太平洋銀行的一筆貸款,以用作土地工程,但這筆貸款其實是用於伐木。

不到兩年前,該公司被指控違反森林條例,在面積狹小的科隆班加拉島(Kolombangara Island)採伐雲林。所羅門群島高等法院判決准予強制令,諭令在2010年停止作業。

巴沙德否認該公司參與非法採伐,並說該公司嘗試推翻法院的判決。

西太平洋銀行上個月拒絕透露是否會調查該筆貸款。

一位發言人說,該銀行並沒有重新劃分貸款的做法。

他說:「每一筆貸款都根據其本身的績效加以評估,並充分考慮到相關的地方法規。」

這位發言人說,隱私和保密政策限制他評論特定的客戶關係。

他說,一些被提出的案件和事件已有近十年之久了。

伐木成了該國經濟相當重要的一部分,他說,「我們的策略是減少我們的曝光,我們將繼續致力於對國家、我們的客戶和員工的承諾」。

這位銀行發言人說,在西太平洋銀行在澳洲本土的貸款與所羅門群島的伐木企業之間沒有任何聯繫。

同時,所羅門群島總理里諾(Gordon Darcy Lilo)在五月告訴《先驅報》,

他關注伐木業萎縮,但他相信採礦業可能會幫助該國從伐木業中轉移。他說:「我們需要有個很好的過渡。」

默多克大學國際與安全講師沙哈爾哈梅里(Shahar Hameiri)剛完成了一份關於所羅門群島伐木活動及澳洲所羅門群島區域援助團(RAMSI)的角色之研究。

他在論文中警告說,所羅門群島的伐木業可能早至2015年就會崩潰,屆時將在「已經常年赤字的公共財政中留下一個巨大缺口」,而且對澳洲政府影響顯著。

所羅門群島區域援助團拒絕就該論文置評。

文章來源:The Sydney Morning Herald

2014年8月21日,向所羅門群島總督呈遞國書

2014年8月21日,派駐所羅門群島和瓦努阿圖共和國的馬來西亞駐巴布亞新幾內亞最高專員吉利古明定(Jilid Kuminding)在所羅門群島總督府向總督弗蘭克卡布伊爵士(Sir Frank Kabui)呈遞國書。

最高專員是由參贊法扎米(Farzamie Sarkawi)先生和馬來西亞駐霍尼亞拉名譽領事許如經先生陪同。

最高專員致詞時強調,馬來西亞和所羅門群島在區域和跨區域各層級對共同利益課題有相似看法和願景,例如貿易、投資、教育、能力建設和環境對話。最高專員進一步說明馬來西亞和所羅門群島之間的雙邊關係處於奮力前進中,並表示希望兩國進一步努力加強和深化彼此的關係。

卡布伊爵士回應說,所羅門群島政府贊同其觀點,也形容馬來西亞是所羅門群島的重要合作夥伴。兩國有相同的基本價值觀和民主原則、相互尊重主權和領土完整、人類尊嚴,以及旨在提升各自公民福祉的發展願景。

最高專員還會晤了旅居霍尼亞拉的馬來西亞同胞,並參觀他們的業務運營。

新聞來源:High Commission of Malaysia, Port Meresby

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