油棕櫚讓野豬加速繁殖,恐危害周遭森林

此文转载自:《国家地理

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印尼和馬來西亞已砍伐大片森林,改種油棕櫚。這座油棕櫚種植園位於馬來西亞的沙巴州。/ PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

在馬來西亞大陸的雨林深處,有一個長久以來的謎團需要解開。自1980年代後期,在帕索森林保護區(Pasoh Research Forest,1500英畝與大片保護區相連的大量原始森林)工作的科學家發現,這座森林的下層植被消失了。隨著時間過去,研究人員發現他們可以愈來愈輕鬆地穿越叢林,而不用在幼苗和樹苗間披荊斬棘。這樣的趨勢非常令人擔憂,因為這些年輕的樹苗代表了未來的森林樹冠。

有一個顯而易見的罪魁禍首:野豬。牠們把樹苗咬下來築巢、踐踏幼苗、攪動土壤。但是為什麼森林裡到處都是野豬?是因為像老虎這樣的掠食者數量減少了嗎?

野生動物生態學專家馬修.盧斯金(Matthew Luskin) 對此持懷疑態度。他在攻讀博士學位時,花了幾個月的時間在蘇門答臘附近的森林裡研究老虎。他知道如果是因為缺乏掠食者,那麼其他獵物──如鹿和貘──也會有過剩的情形,但卻沒有。

盧斯金和他的同事在上週的《自然通訊》(Nature Communications)期刊上發表的一項研究中,提出了另一個解釋:棕櫚油。

棕櫚油是一種普遍存在於從餅乾到化妝品等各種超市產品的原料,它是一門蓬勃發展的生意──並且也是環境災難。印尼和馬來西亞森林大量流失的直接原因,就是為了種植油棕櫚。

盧斯金的團隊發現,這些油棕櫚種植園也會損害周圍那些看似健康的森林。研究人員說,數量失控的野豬正在破壞帕索森林的下層植被,這並非因為缺少老虎,而是附近有過多的油棕櫚。

大自然的實

在東南亞的森林裡,樹木通常每隔幾年才會結果,而森林裡的動物數量會隨著食物供給量而增減。大多數時侯,果實產量較少,使得動物群的密度較低。

然而帕索森林三面環繞著油棕櫚種植園,油棕櫚是世界上果實產量最高的果樹,這也是為什麼它們有如此重要的商業價值,而且油棕櫚可以持續結果長達約25年。盧斯金懷疑,帕索的野豬會去油棕櫚種植園吃掉落的果實,然後返回森林造成生態破壞。

油棕櫚的作物週期,加上在帕索工作的科學家所收集大量的樹木生長、野豬巢穴和油棕櫚產量等數據,提供了一個完美的大自然實驗來檢驗盧斯金的假設。25年後,油棕櫚數量開始下滑,所以業者必須剷除他們的種植園並從頭來過。在2000年代初期,帕索周圍的種植者汰換了所有的油棕櫚。

突然間油棕櫚果實沒了,儘管帕索本身的條件沒有改變,但是野豬的數量卻在銳減。在125英畝的森林地區,野豬巢穴的數量驟降,從油棕櫚被清除前的三百多個,到幾年後只剩下一個。當新的油棕櫚開始結果時,野豬的數量以相同的速度增加回來:在幾年內又有數百個巢穴。

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婆羅洲的野豬正在吃香蕉。牠們也喜歡吃油棕櫚的果實。/ PHOTOGRAPH BY JAK WONDERLY, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

大量的野豬會對環境造成很大的危害,部分原因是牠們會破壞成千上萬棵樹並且攪動土壤,除此之外牠們會吃森林地面上的任何東西──種子、蛋、蜥蜴。牠們的繁殖速度也比世界上任何一種大型動物都快,雌野豬每年會生產兩次,每次9到12頭小豬。以前的研究顯示,在野豬出生的高峰期,牠們有可能損害該地區所有樹苗的一半以上。

盧斯金是新加坡南洋理工大學(Nanyang Technological University in Singapore)和史密森尼熱帶研究學院(Smithsonian Tropical Research Institute)的研究員(同時也是國家地理學會獎助對象),他認為獼猴最終可能也是個問題。油棕櫚園附近的獼猴數量也在暴增,而且牠們也跟野豬一樣會吃水果、小雞到青蛙等任何東西。「還沒有人研究過這些影響。」盧斯金說。

森林愈大片愈

生態學家給這種現象一個名稱,盧斯金和他的同事們寫道:當受益於農業作物的動物「將栽種的生態衝擊延伸至較遠且看似未受影響的地區的食物網」,這就叫作「補貼級聯效應」。

然而令科學家感到驚訝的是,這個特殊的補貼級聯效應到底影響有多遠?帕索的所有研究地點都在森林深處,距離森林邊緣和油棕櫚林至少有0.8英里。

油棕櫚園附近有時會留下幾片森林,以便讓「棕櫚油永續發展圓桌組織」(Roundtable on Sustainable Palm Oil)認證為「可持續性園區」。這些具有「高保護價值」的森林地區往往是大片油棕櫚園區中的幾小塊土地。盧斯金在蘇門答臘參觀了數十塊這樣的森林地後,把這些森林稱為「野豬和獼猴的動物園」。他認為這樣的森林數量可能是不夠的。

「一個解決辦法就是把這些森林作為大自然的綠洲。」他說:「但從長遠來看,這種策略可能無效,因為這些無形的過程正在發生,並正在慢慢地侵蝕森林。」

為了避免森林生態系被吃油棕果實的野豬和獼猴破壞,他繼續說,我們可能需要保留「那些比我們以前想像的還要大的森林地。這項研究顯示,如果我們想要長長久久地保有這些森林的話,我們真的必須增加森林保護區的面積。」

 

撰文:Hillary Rosner
編譯:陳軍名

英文原文:National Geographic

 

 

 

 

沙巴雨林可阻止氣候變化

編譯:烏舜安咿
圖:原文網站

作者:Stephanie Lee

 

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向前邁進重要的一步:遙感和衛星測圖數據使森林碳庫測繪成為可能,是確定保護區的重要一步。

如果被砍伐的森林可被允許再種植,那沙巴的碳儲存可翻倍,並且是控制氣候變化的重要角色。

由數個機構展開研究,包括卡內基空中傳輸天文台號(Carnegie Airbone Observatory,下簡稱CAO)與沙巴森林局以及其他機構合作,研究顯示沙巴森林仍有40巴仙的碳儲存是還沒被列入最大保護模式。

碳儲量是指森林中儲存的碳量,包括生物量和土壤;地球上所有生命體都是從碳的化合物所組成,動物和植物也一樣。

沙巴森林局總監兼首席森林保育官森馬南(Sam Manna)表示,由斯坦福大學卡內基研究所的生態專家格雷戈里(Gregory Asner)和其團隊追踪新的遙感和衛星測圖數據後,於近期把研究發現發表在生物保護學術期刊(Biological Conservation)中。

“我們也發現沙巴可通過允許被砍伐的森林再種植,將碳儲量翻倍,這過程可能需要一個世紀的時間。”他補充道。

CAO除了找到50顆最高的熱帶樹木之外,該團隊也精準地點出保護工作的重要目標。

格雷戈里表示,高碳儲存非常重要,皆因像沙巴那樣的熱帶森林可將大氣中大量的二氧化碳(以二氧化碳的形式)轉化為有機物質;熱帶雨林(的碳儲存)比地球上其他陸地生態系統還要多。

“但是,當森林土地被重新規劃為農業、伐木業或礦業,那森林所儲存的碳將釋放到大氣中,則會導致氣候變化。”

“熱帶森林破壞和退化佔每年世界碳排放量的10巴仙。下一步是確定沙巴森林哪些部分的生物量包含最多的碳儲存。”

他也補充說,這項計劃也從中協助沙巴州政府從180萬公頃提高至220萬公頃完全森林保護區的目標。

馬來西亞砂州州擁有將近400萬公頃森林地,包括許多不同棲身地與管理政策,並且需要實施“全面製圖”來準確量化其總碳儲量。

著重在保護森林的東南亞雨林研究計劃協會(South-East Asia Rainforest Research Partnership,簡稱SEARRP)相信,有關研究有助於確定沙巴數十萬新的保護區,且不僅僅是保護棲身地,也是保護仰賴森林生活的社區生計。

SEARRP研究人員格倫萊斯(Glen Reynolds)表示,森林碳是決定所施展的保護工作產生最大影響的重要因素。“樹冠生物多樣性和動物棲身地的數據也有助於提供決策者信息。”

森馬南也指出,這樣詳盡的繪圖工作將是一個開創性的奮進,可促進沙巴州對森林的保護與恢復工作。

“我們將把收集到的信息應用於緩解氣候變化所帶來的最壞影響。”

 

原文取自:The Star Online《星報在線》

森林自然再生比人工修復更有效

編譯:烏舜安咿
圖:原文網站

作者:Morgan Erickson-Davis

 

談到森林採伐後修復景觀問題,一般人認為,讓森林被動式的自然再生,比所謂的“積極的”修復技術如重新種植還要便宜。但是一項新的研究發現,在熱帶生態系統中,自然再生的效果更佳。

這項研究調查刊登於由美國科學促進會(AAAS)創辦的“Science Advances”期刊中,題目為《熱帶森林的自然再生生態修復成果比積極恢復更佳(Ecological restoration success is higher for natural regeneration than for active restoration in tropical forests)》(見研究報告)。 Continue reading “森林自然再生比人工修復更有效”

砂首長允諾就婆羅洲心臟計畫 森林保育區增至250萬公頃

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網絡圖:取自Heart of Borneo © HoB Library

砂首長拿督巴丁宜阿邦佐哈裡答應,婆羅洲心臟計畫將擴大其森林面積,從現有210萬公頃的森林保育區增加至約250萬公頃的面積!

他於10月27日出席婆羅洲心臟非木材森林產品嘉年華開幕儀式上致詞時,答應副首長拿督阿瑪阿旺登雅在致詞時的要求,並答應婆羅洲之心計畫增加約40萬公頃,即擴展至倫樂的丹絨拿督區的森林保育區,包括柯林甘山、阿彭山、布耶山、加汀國家公園、山姆三保育區及丹絨拿督國家公園。

他說,之前他前往愛沙尼亞進行考察時,並瞭解當地是使用數碼的資料庫系統,進行其收集及管理其森林管理的統計,並探測樹木需要多少的時間成長進行,因此,他表示,阿旺登雅將引用愛沙尼亞的高科技系統,以為砂州森林管理及土地有關資料進行資源計畫。

“我將和我的團隊進行探討,為了砂拉越的森林保育區現有的210萬公頃,確保能夠持續木材業,並制定了森林政策及永續木材工業政策。”

他也相信,在砂拉越的氣候下,可以種植容易生長的樹木。他稱,本身除了延續前首長森林管理的政策外,同時也加強種植林政策,並指示木材業者參與種植林計畫。

較早前,他表示,婆羅心臟計畫是砂拉越的重要資產,婆羅洲是世界第三大島嶼,在亞洲上處在最大的島嶼。

他形容,婆羅洲心臟計畫與人的心臟一樣重要,因此三國即大馬、印尼及汶萊共同決策的婆羅洲心臟計畫,是可為更佳的森林管理和保育帶來直接貢獻的顯著措施,從而維護婆羅洲森林的重要。

他補充,砂拉越維護婆羅洲心臟計畫是延續過去砂州領導人所領導下依然延續保護森林政策,因此他將好好維護該項政策,並制定最佳的森林管理政策。

較早前,砂副首長拿督阿瑪阿旺登雅披露,砂州擁有豐富的生物,同時目前進行實驗的民丹莪樹及實格拉樹具有成為藥物的療效。

他表示,如果成功的話,民丹莪樹可用作治療愛滋病用途,而實格拉樹目前在進行第3階段治療實驗。

他說,落實婆羅洲心臟計畫的5大支柱,包括永續性使用土地及農業用途及天然資源管理、永續森林管理、生態旅遊以文化、冒險及自然為主、多樣性的生物保育及以社區為本的鄉區消除貧窮。

原文取自:《國際時報