全球商品崩盤 影響森林護育

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當商品價格暴跌,以常識來看,森林應該能更好的躲過被開發的威脅——然而事實不一定是這樣。

  • 從2014年初起,大多數熱帶地區生產的商品價格突然下降。
  • 市場崩潰為發展中國家的財政預算帶來浩劫,壓抑投資額,生產商被迫削減產量、延緩擴張計劃。
  • 孤立地看,這些進展對熱帶雨林來說似乎是好消息。然而現實要復雜得多。

自從2014年初,大多數熱帶地區生產的商品價格突然下跌。棕櫚油價格下跌40%,馬來西亞和喀麥隆的原木暴跌五分之一,而大豆下滑三分之一、牛肉則是十分之一。在有些情況下,價格跌挫對工業產品的影響更嚴重,比如金屬,礦石,石油和天然氣。市場崩潰為發展中國家的財政預算帶來浩劫,壓抑投資額,迫使生產商削減產量並延緩擴張計劃。

這些進展可能看起來對熱帶雨林是好消息,但是現實往往一般很復雜。

單獨來看,這些進展看似對熱帶森林是好消息。畢竟,減少投資和財務回報降低使得產業利用邊際土地進行種植、商業農業、或資源開采產生的利潤微薄。土地價格降低也可能使我們更便宜地獲取或留出保護區。

但現實往往更復雜:專家說商品價格低可能會減少政府在環境保護項目方面的支出,促進土地利用的變化,包括增加自給農業,引發政治壓力來減少森林保護,並促進不同形式的會危及森林投資。

商品產業價格降低可能提供了一個緩衝時間

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雪佛龙在印尼杜里的油田,廖内省,苏门答腊。图片:Rhett A. Butler

在短期內,商品價格的下降可能會使得自然資源和農業投資公司投資全無,這些公司開始會受到信貸緊縮的影響,從而為森林提供一個緩解期。邊際生產者產生的邊際收益微小,財政儲備有限,他們經濟實力尤其脆弱。

“如果商品價格很低,則投資商業性農業、采掘業、和森林對森林的壓力將會減少,”福特基金會自然資源主任David Kaimowitz說。“他們將直接減少這些領域的投資利潤,並間接地減少政府可以使用到基礎設施中投資的稅收和版稅收入來達到以上目標。

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某些商品最近的價格趨勢;點擊放大。

Vulcan慈善基金會詹姆斯•多伊奇及微軟聯合創始人保羅•艾倫的慈善基金會已經觀察到潛在的在非洲砍伐森林步伐放緩的證據。

“我知道,在非洲中部,因為商品價格下降,至少有兩個巨大的采礦項目停滯或進程放慢,這些項目可能會對生物多樣性產生重大影響,”Deutsch告訴Mongabay。“在這些情況下,我認為保護區產生的影響是非常積極的,為美國爭取到更多的時間來建立政策和系統,例如無損失和生物多樣性等補償,因此,如果這些項目做最終確實要進行,則他們的淨影響也不會太嚴重。”

無論企業是在森林或在沙漠中運營,放緩速度給我們爭取到了保護的時間, 總部位於華盛頓州的政策公司RESOLVE 總裁Stephen D’Esposito說。

“不管在任何時期,只要礦物質價格低,則更少的項目將被開發,特別大的資本密集型項目更不可能被開發,”他說。“某些地區項目,如礦山項目,如果不發展,則該地區可能會重新考慮土地利用。這可能會有利於開發人員、保護和社區。在不充分考慮競爭價值的情況下進行開發項目,則往往會發生衝突。我們已經看到更好的規劃導致更好的結果,如在蒙古進行的項目,或者在美國的聯邦土地能源開發項目”。

一家使用經濟模型來支持保護的公司的保護策略基金的約翰•裡德也同意以上觀點。

“商品價格的下降也有其有利的一面,因為它們為保護組織提供了時間——在威脅到來前獲得成功,鞏固保護區,理解減緩氣候變化和完整森林之間的聯系,和在許多拉美國家出現的打擊毀林促進綠色補貼,”裡德說。“這些東西都是周期性的,因此不能指望一個永久…保護成本都很低的方法,但有一個窗口時間,其中可能減弱一些威脅,在鞏固過去十年的環境收益中可以得到一些收獲。”

建立保護區的可能

在商品價格低時,有很大機會建立保護區,可以通過土地征用和說服政府撥出保護區。兩個非政府組織——熱帶雨林信托和美國大自然保護協會(TNC)——,注重保護區戰略,已經沿著這些思路進行思考。

“商品價格的下降將使得有機會來保護熱帶地區生態系統和野生動物在,” 熱帶雨林信托保羅說。“商品價格崩潰可以削弱亞馬遜巴西采掘業的經濟可行性。在秘魯,油價崩潰可能影響總統決定宣布[創建]三百萬英畝Sierra del Divisor國家公園,而不是注重采掘業利益。”

美國大自然保護協會的首席執行官Mark Tercek補充說,傳統的土地征用和針對苦苦掙扎的商品公司不良資產中存在機會。

“最近幾個月,鑒於商品價格降低及導致的金融危機,對於更多地參與以下行業獲得的潛在保護利益——尤其是在煤炭、能源和礦產行業—人們很有爭議。我們正在尋找創造性的方式將自己參與到破產/重組過程中以達到保護目的,”Tercek在 Mongabay網站上說道。

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馬來西亞沙巴熱帶雨林。圖片:Rhett A. Butler拍摄。

買家同樣具有影響力

另一個機會可能是在商品業務需求方面。十多年來,一些農產品價格一直處於最低水平,主要買家有更多的影響,供應商做出讓步,包括影響提供商生產商品的方式。

“在商品價格下降期間,行業通常對可持續性承諾更開放,”地球創新研究所執行董事Dan Nepstad告訴Mongabay。“例如,當亞馬遜流域收購大豆時,巴西出現大豆禁令。”

大豆禁令——成立於2006年經過綠色和平運動目標快速食品公司在歐洲的使用大豆從亞馬遜成為模型把商品生產高價值的森林。隨後公司廣泛采用零砍伐森林的政策操作的牛、棕櫚油、和紙漿和造紙行業。吸收這些承諾加速了在最近的衰退。

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復雜的問題

雖然商品生產金融前景減少,這可能看起來對森林非常有利,在宏觀層面上,最近的價格下跌周期沒有顯示出與森林消失有關系。例如,2008 – 2009年的金融危機期間,根據全球森林的數據表,森林消失的速度繼續上升。

對這種現像有幾種解釋。首先,商品生產者基於預期價格做出決定。所以,只要他們相信,從長遠來看,價格會繼續上漲,短期價格下跌可能不會影響資金充足的投資者。事實上,更大的投資者可能通過收購競爭對手和邊際運營商將其視為來鞏固其市場份額一個機遇。

“這主要取決於對未來價格的期望。這些都是長期投資,”福特基金會的Kaimowitz解釋道。“所以,現在的關鍵不是目前價格,而是但公司預期的未來10 – 20年的價格。這也是公司相對看好商品長期價格而不是短期價格的原因。”

“我認為所有商品價格在未來不會長期下跌,” Overbrook基金會丹尼爾•卡茨指出,隨著世界其他國家趕上西方國家富裕水平出現的長期非周期趨勢,諸如人口增長和不斷上升的消費模式。“市場仍將希望商品價格上升,價格波動將會繼續下去。”

最大的農業公司往往是多樣化的。因此,盡管一些商品的價格可能會減半,但其他商品價格下降可能更溫和一些,像可可,其價格甚至逆勢而動。
此外,宏觀趨勢不一定反映當地的趨勢。彙率波動、市場准入和金融相對於其他投資回報率可以與更廣泛的趨勢背道而馳。

“這並不是一種普遍的趨勢,”Nepstad說。“牛肉正在蓬勃發展,例如,一些國家的牛肉行業受到由於經濟制裁俄羅斯拒絕美國和歐洲進口這一事實促進。大豆價格對作物歉收非常敏感,就像美國幾年前發生的干旱。”

“(我們)需要了解經濟的各方面影響,像瘋牛病對歐盟動物定量規定的影響,其導致人們對大豆蛋白的需求激增,而此時巴西雷亞爾貶值。”

即使商品價格急劇下降,但他們仍可能勝過其他的投資選擇。例如,盡管棕櫚油國際價格為每噸550美元左右,但在印尼,高效棕櫚油種植仍然能產生每噸250至300美元的豐厚利潤。

“我的猜測是,價格不會影響印度尼西亞棕櫚油擴張,” 婆羅洲期貨項目生態學家Erik Meijaard說。“這可能是因為擴張可能是出於對潛在利潤的追求,而不是出於良好的分析。”

Meijaard指出,2010 – 2010年油棕種植園迅速擴大,通過棕櫚油價格減半,甚至有一個國家暫停森林和泥炭地轉換。相比主要的替代品:橡膠和木材,棕櫚油仍然提供了一個更高的回報。

“但可能會對森林砍伐有負面影響,例如,因為它使木材行業利潤更少,促使政府加快釋放林地過程,進行狀態轉換和種植園發展”Meijaard說。

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在印尼蘇門答腊廖內省內非法森林砍伐作為油棕種植。圖片:Rhett A. Butler

低價格有利有弊

可怕的經濟條件可以通過掙扎生產者造成人們采取一些令人絕望的措施。這可能包括偷工減料,不進行保護和其他兌現環境方面的承諾。失敗的公司可能進行資產清算。

“企業破產時,商品生產者之間的金融危機留下的可能性廢棄回收債務,” TNC的 Tercek說。“破產重組過程的風險之一是一些公司可能會試圖擺脫回收和不履行環境清理義務——特別是與這些負債相關的州內(如懷俄明、西弗吉尼亞州)。”

“當公司破產時,這種擔憂無法調整,然後進入清算,”Tercek繼續說。“最壞的情況是,每個人都遠離負債,包括回收。我們可以看到這種情況發生在煤礦行業以及他行業中。”

Resolve 公司的D ‘Esposito說,一些企業都面臨巨大的壓力,需要削減成本,這促使他們產生對環境造成負面影響的行為。

“雖然全球領先企業不太可能違約或違背政策層面的承諾,但他們可能會削減資金,這些資金往往是用來支持社區層面的生物多樣性保護項目,”他說。“預算削減是一個問題,但限制領導力和創新可能造成更大的損失。在這種環境下,在公司內部領導者很難推廣新項目或承諾。”

“在這種情況下,領導人應義不容辭地創造性地思考雙贏解決方案來保護和發展機會。”

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婆羅洲的伐木狀況。圖片:Rhett A. Butler

政府不確定性

不僅公司受到商品價格不斷下跌的影響,政府公債也蒙受損失。

在自然資源和農業部門特別有影響力的國家中,下降趨勢會增加政治壓力,減少環境監管。

保護策略基金的約翰•裡德表示,考慮到近年來商品生產在拉丁美洲經濟發展中的巨大影響力,立法者可能特別同情削弱環保法律的那些呼吁。

“經濟放緩衝擊影響以商品為主的拉美經濟體,帶來一些真正的危險因素,”他說。“首先,環境法規歸咎於經濟衰退,盡管與中國對商品需求的下降相比,他們的角色絕對是微不足道的。結果,你看到人們努力遏制環境影響評價要求。2014年,秘魯產生paquetazo,其限制了環境部的權力。“在巴西,從正常環境許可中免除優先項目的提議中,這一趨勢是明顯的,”他繼續說。“環境監管作為發展的拉手閘,其是一個反保護謠言,但這是一個全世界用來停止保護大自然進展的敘述。”

在印尼,商品價格低使行業說客推動對大規模棕櫚油需求的措施。

“CPO價格下跌已經導致一些印尼生產商對生物柴油的授權游說來支撐價格,”來自一個慈善基金會氣候和土地利用聯盟的克裡斯•埃利奧特解釋道。一旦價格回升,這種授權“可能會導致更多的森林砍伐行為”

TNC’s Tercek 同意。

“重要的是要注意商品價格是周期性的,”他告訴Mongabay。“一旦商品周期回來,就會面臨棲息地的威脅,沒有新規定。知道這些威脅的長期屬性後,我們就必須關注他們。”

可能不僅是自然從從游說中失去。福特的Kaimowitz說,有危險保護土著人民和地方社區人民權利的進程也會削弱。

“農業、礦產和能源價格低理當減少森林壓力,使政府更願意向自主和森林社區提供安全的土地權利,但如果政府削減環境保護法規來吸引投資, (低價)也可能有負面影響。”他說。

還有一個可能性,政府可能為應對經濟困難時期,增加基礎設施投資,就像美國在大蕭條時期所做的那樣。

“經濟衰退時,大型基礎設施項目可能帶來威脅,”保護策略基金的裡德說。“那是因為亞洲市場仍存在大量的流動性,金融市場回報率低,和存在大量閑置建設能力。中國可以采取一種全球就業管理局(WPA)的方式,投資自己國家的公司的基礎設施建設項目,發展中國,使他們通過廉價信貸來渡過難關,直到國內需求復蘇。”

事實上,自2011年中國經濟放緩明顯,中國政府和公司已經宣布計劃加拉瓜建立一個跨洋運河,穿過南美洲建設鐵路,在非洲和東南亞建設一些主要的道路項目。

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印尼蘇門答腊的紙生產業的木質纖維種植園。圖片:Rhett A. Butler拍攝

削減保護計劃

除了減少環境監管和提供給生產者資金遇到的風險外,在經濟放緩時期,政府可能縮減在環境保護項目中的資金。從亞馬遜到贊比亞區域政府已經采取了相關措施。

“在墨西哥一個運行保護策略基金的地方,縮減措施有很明顯的影響,”裡德說。“政府收入依賴石油,所以政府有更少的錢,而且,關鍵的政府職能,如管理國家公園,已經受到重創。因此全面削減了墨西哥公園管理局Conanp的資金。”

Vulcan的 Deutsch說了一個來自非洲南部例子。

“有贊比亞等地嚴重依賴銅出口,商品價格下跌嚴重影響國民經濟,這些地方強調保護項目,通過使當地居民更絕望的尋找經濟機會,或影響保護的經濟學 (例如由於貨幣貶值)。”

困難時期也可能意味著降低執法部門預算,根據安第斯亞馬遜基金的Adrian Forsyth所說。

和低廉的價格也可以刺激公司淘汰研究計劃。

“鑒於負面影響,我已經參加了幾個阿拉斯加的北極地區綜合研究項目在,”一個獨立的生態學家Carly Vynne說,。“主要的石油和天然氣公司退出,或縮減規模操作,會對正在進行的研究項目有負面影響,其中許多項目已經由這些群體贊助。失去這些研究項目可能會影響當地社區(失去工作人員和監控程序)以及長期的大型研究項目(例如,去年收到1百萬美元的綜合性的北極研究項目肯定不會再次決定不去追求近海鑽探)。”

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婆羅洲熱帶雨林。圖片:Rhett A. Butler

整體前景不確定

考慮到許多因素在起作用,商品價格低對保護的影響還遠未確定。過去周期顯示出混合的證據。一般來說,價格低導致的投資低,將降低地價。反之亦然。
然而,這種關系可能並不適用於所有商品。例如,國家來自石油的財富比例異常高,則其來有時會經歷相反情況,根據國際林業研究中心(CIFOR)的研究員Sven Wunder所說。

在加蓬、委內瑞拉和喀麥隆等國,通常高油價導致人們放棄農業,搬到城市,全國森林損失率較低 (國際影響不確定,因為更多的食物是進口的)。喀麥隆的經濟搖搖欲墜時,20世紀80年代中期商品價格較低,人們離開了服務業,回到農村。因此,森林砍伐率增加。

但這種關系並不是完全的,厄瓜多爾為我們提供一個強大的反例。與其他國家補貼、厄瓜多爾石油收入被投入公路建設項目,開發遠程森林地區——更多地進行石油開采——促進森林砍伐。

無論怎樣, Wunder感覺,目前的衰退將“對保護造成積極影響”。

“大多數對生物多樣性的威脅與棲息地喪失相關,其是由農業擴張造成的,”他告訴Mongabay。“農產品價格下降的時候,這些壓力減少。我希望這將是主要的效應。”

 

新聞來源:Mongabay

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